Restoration activities for the enhancement of the anatomical collections of the Pavia University Museum System

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Salvatore Restivo
Ester Maria Bernardi
Lidia Falomo Bernarduzzi
Gabriella Cusella
Maria Carla Garbarino
Dalila Giacobbe
Oreste Sacchi
Ugo Ziliani
Silvia Sanzi

Keywords

anatomical collections, conservative restoration, medical collections, dry collections , wet collections

Abstract

The anatomical collections of the Pavia University Museum System dates back to 1772, with the anatomist Giacomo Rezia, and was subsequently enriched by Antonio Scarpa, Bartolomeo Panizza, Giovanni Zoja and others. In the 1930s the human anatomy collections was transferred to the new medical institutes in Via Forlanini and recently named after anatomist Luigi Cattaneo, while some anatomical specimens were chosen for the Pavia University History Museum. The collections testify to discoveries and turning points in the history of science and show how teaching anatomy to future doctors and surgeons required a huge effort in the preparation and setting of pieces, both dry and in liquid, that would allow the transferring of anatomical and surgical knowledge.


In 2016 the restoration activities of anatomical preparations began to stop their physiological degradation. To date, 366 dry-preserved anatomical preparations and 58 liquid-preserved anatomical preparations have been successfully restored. The interventions were strictly conservative, aimed at preserving the specimens as they were originally prepared and improving their general conditions of conservation. The conservative restoration conducted allowed to renew the scientific usability of such valuable biological preparations, making them, still nowadays, a useful tool for educational purposes in University anatomy courses.

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